Slovenski biografski leksikon

Wels Franc, letalski pionir in izumitelj, r. 10. febr. 1873 v Mariboru gostilničarju Francu in Tereziji r. Gemse, u. 10. okt. 1940 na Dunaju. Obiskoval je obrtno šolo v Gradcu (do 1891) in tehnično na Saškem (Mittweide). 1893–8 je bil pri vojakih v Gradcu, Dunajskem Novem mestu in Kamenici. 1898 se je zaposlil v strojni tovarni v Birminghamu (Anglija), a se ok. 1900 vrnil na celino in do 1. svet. vojne sodeloval pri pionirskih podvigih v letalstvu. Najbolj plodno obdobje je bilo 1903–6, ko je v Trutnovu (Češka) sodeloval z industrijalcem in kasnejšim letalskim podjetnikom Igom Etrichom. Po vzoru rastlin. semena (Zanonia macrocarpa) je izdelal najprej več modelov, nato leteče krilo, s katerim je 6. okt. 1906 izvedel prvi drsni polet v Avstro-Ogrski. Letalno napravo je skušal usposobiti še za motorno letenje, a je naletel na velike tehnične težave. Ko je videl 1908 v Parizu uspešen polet Wrightovega letala, je tudi sam sklenil izdelati dvokrilec, Etrich pa je vztrajal pri enokrilcu, kar je privedlo do nesoglasja in si je Etrich poiskal novega sodelavca Karla Illnerja. W-ovo predelano leteče krilo je 20. jul. 1909 izvedlo prvi motorni polet v Avstro-Ogrski (4 mesece pred bratoma Rusjan v Gor.). 28. jul. je W. zapustil družabnika in do 1. svet. vojne skušal razviti lastno letalsko dejavnost, kar pa mu ni uspelo. Zato je svoje izumiteljstvo razširil na druga področja, a se občasno še vračal k letalstvu. Sredi 30-ih let se je vrnil v Mrb, kjer je vzdrževal letalski poskusni laboratorij. Imel je sicer zanimive zamisli, vendar jih zaradi pomanjkanja sredstev ni mogel uresničiti. Njegove največje zasluge iz predvojnega obdobja pogosto pripisujejo bolj financerjem kot njemu. – Prim.: r. matice sv. Magdalena, Mrb (DAS); H. Hoernes, Buch des Fluges, II, Dunaj 1911, 462; Österr. Lexicon, II, Dunaj-München 1967; E. Gabriel, Fliegen 90/71, Dunaj 1971; R. Keimel, Österr. Luftfahrzeuge, Gradec 1981; S. Sitar, Letalstvo in Slovenci, I, 1985 (s sliko). Sitar

Sitar, Sandi: Wels, Franc (1873–1940). Slovenska biografija. Slovenska akademija znanosti in umetnosti, Znanstvenoraziskovalni center SAZU, 2013. http://www.slovenska-biografija.si/oseba/sbi835690/#slovenski-biografski-leksikon (21. november 2019). Izvirna objava v: Slovenski biografski leksikon: 14. zv. Vode - Zdešar. Jože Munda et al. Ljubljana, Slovenska akademija znanosti in umetnosti Znanstvenoraziskovalni center SAZU, 1986.

Komentiraj posredujte nam vaš komentar ali predlog za izboljšavo vsebine